Ves al contingut principal

Montgolfier, Franklin i Trump

A final del segle XVIII, els germans Montgolfier van fer volar el primer globus aerostàtic en una esplanada a la vora del seu poble, Anonai, la capital de l’Ardecha. Un espectador va exclamar «i per a què pot servir aquest enginy?». Benjamin Franklin, que també assistia a l’acte, va respondre: «i per a què serveix un infant acabat de néixer?». El globus va arribar a una alçada de dos mil metres i va recórrer més de cinc quilòmetres de distància. Quan va baixar, l’esperava un grup de pagesos que el va destrossar amb les seves forques perquè creien que contenia dimonis infernals.
En aquell mateix indret on s’havia enlairat el giny dels Montgolfier, l’any 1940 una brigada de tropes colonials franceses, provinents del Marroc i d’Algèria, van intentar parar els peus a l’exèrcit alemany, que en aquells dies envaïa França amb una força devastadora. La resistència precisament va ser trencada des de l’aire, la Luftwaffe no va deixar pedra sobre pedra i els pagesos de l’Ardecha, al contrari que 150 anys abans, van saludar amb entusiasme l’arribada del nou règim de Vichy.
Que la humanitat progressa, a hores d’ara ja és un fet irrebatible, però la qüestió és si progressa adequadament. La història sempre avança en cercles concèntrics i a vegades ens agafa al mig. Mil, dos mil o cinc mil anys d’història, d’acumulació de saviesa, són poca cosa comparats amb l’inesgotable filó de l’estupidesa humana.
Aquests darrers dies n’hem tingut una prova palpable en l’elecció del nou president dels Estats Units. Els mateixos descendents intel·lectuals dels pagesos de l’Ardecha que van treure les forques quan va sortir elegit el diabòlic Obama, ara saluden el populista Trump i li donen el comandament de l’exèrcit més poderós del planeta. Benjamin Franklin, la cara del qual va acabar il·lustrant els bitllets de cent dòlars, també va dir una vegada que «Tots naixem ignorants, però s’ha de treballar de valent per continuar essent estúpids».



Publica un comentari a l'entrada

Entrades populars d'aquest blog

La pàtria i la vida

Aquella frase que va repetir mil vegades Fidel Castro sempre m’ha semblat una dicotomia inquietant. «Pàtria o muerte, venceremos!» deia, i de fet tenia raó, perquè la pàtria per nosaltres només existeix temporalment, concretament durant el breu lapse de les nostres vides. Castro havia adaptat a la seva manera el crit de guerra dels combatents cubans que lluitaven contra l’exèrcit colonial espanyol: «independencia o muerte». Però en la mort no hi ha pàtria, només un erm absolut, un desert de silenci i de foscor. La pàtria, o la independència, només té sentit si hi ha vida, després res de res. Fa anys, quan encara eren vàlides aquestes consignes, es repetia sovint en les arengues polítiques i en alguna pancarta estudiantil, ara ja ha quedat desfasat, si més no pel que he anat veient aquests dies. A l’inici dels anys vuitanta, vaig voler gravar en vídeo –una tecnologia que acabava de sorgir– el testimoni d’un vell militant del POUM, sobre la Guerra Civil i l’exili. El fruit d’aquella ent…

La terra i la dignitat

Tot comença i tot acaba amb un grapat de pols, la resta només és qüestió de temps, de consistència i de quantitat. La terra ens acull i ens espera, i passa comptes quan cal. La terra és silenci i cridòria, memòria i oblit, és una llum en la foscor i un vaixell que passa en la distància, sota els núvols grassos d’una tardor com aquesta o sota el sol abrusador d’infinits estius. La terra és la nostra terra i la d’ells, la terra d’un i la terra de tots, aquesta terra i la de més enllà. Res és definitiu, les nostres passes les esborra el vent i les paraules es dissolen en el no-res. La terra és un tot i nosaltres només som una part, adorem la seva bellesa, vivim a batzegades i a batzegades morim. Som fills i hereus d’una gernació d’humans, però la terra no s’impressiona ni ens trobarà a faltar quan la nostra raça es dilueixi definitivament en l’asfalt ardent de les ciutats. I, malgrat tot, ens llevem cada dia, ens revoltem contra la injustícia i ens estimem amb aquell “desesperat dolor” …

Impremtes i impressors

El meu pare era futbolista de vocació i impressor d’ofici. Per la seva sang hi corria tinta i els seus peus cercaven incansablement el tacte d’una pilota imaginària. Arribava de treballar amb els diaris esportius sota el braç i anava deixant al seu pas aquella olor característica de les impremtes, una barreja de pols de paper, plom i petroli industrial. Ja de petit, jo anava sovint al taller, que estava situat just davant del col·legi. De fet, ara que hi penso, a la impremta hi vaig aprendre més que en les tenebroses classes dels hermanos, perquè el contacte amb el paper imprès civilitza per si mateix, però també perquè per les impremtes hi circulaven individus radicalment diferents dels que es veien pel carrer: escriptors, periodistes i artistes, això sense deixar de banda les subespècies que s’hi criaven de mena: grafistes, correctors, linotipistes, caixistes, fotogravadors... Les impremtes eren un reducte de llibertat i els seus principals enemics no eren primordialment l’aigua i el…

La banalitat de l’equidistància

És difícil escriure articles d’opinió en temps revoltats, la realitat ens depassa constantment i tot el que escrivim acaba esbandit a l’acte com un missatge en la sorra d’una platja. A cada moment ens arriben notícies noves, a vegades incompatibles entre elles o contradictòries. La història deixa de ser un riu tranquil i esdevé un salt d’aigua que ens arrossega sense aturador possible entre el pedregam. Vivim en moments com aquests, el cap ens bull i desitgem passar com sigui el tràngol. Però, malgrat tot, la vida continua. Ens trobem pel carrer i acabem parlant de les nostres cuites personals, un refredat que no ens abandona, el cotxe que s’espatlla en el moment més inoportú, el nen que no menja, el marit que menja massa, i la pluja que arriba o que no vol arribar i que finalment ens espatllarà, per excés o per escassetat, la temporada dels bolets, els enciams de l’hort o la sortida del cap de setmana. Vivim sempre imbuïts en el nostre món, tot gira al voltant d’un eix imaginari que pl…